Saturday, June 25, 2016

Brexit Impact at MicroBooNE

My British colleague Andrew Lexington Furmanski is stepping down from his run coordinator position. He announced at the status meeting on Friday, the day right after the Brexit referendum. Regarding what would change to him, he replied, "my salary will decrease."

LOL

(I think this has to be added to the minutes of the meeting...)

轉世暗號、暗號之二

結論:衛斯理你這個白癡,人家挖了坑你傻傻地跳下去還自以為贏了。結果壞了二活佛和喇嘛教的大事,你切腹吧。

「轉世暗號」和「暗號之二」是我很喜歡的衛斯理小說。我覺得題材選得很有趣:西藏(圖博)對於我這種接受中原史觀教育長大的世代來說,是一個有點遠又不會太遠的地方、有點瞭解卻又處處充滿神秘氣息的文化。這樣的距離特別適合當作奇幻小說的題材、而密宗喇嘛教的許多傳說與神秘習俗也很好發揮。

這兩本書圍繞著真假二活佛之謎。我查了維基百科,原來班禪十世(1990年左右過世,這兩本書就是寫於九零年代)有結婚有女兒,還有一些爭議比較大的言行,怪不得班禪十世是假活佛的流言甚囂塵上。而被達賴十四世(目前的達賴喇嘛)所認證的班禪轉世靈童下落不明,目前的班禪十一世是中國政府扶持上位的。總之,就班禪喇嘛的身份鋪展的小說結合了神秘的法物與儀式、複雜的政局、陰謀、失蹤的衛七、各方勢力縱橫捭闔勾心鬥角,滿精彩的。

至於轉世的「科學」解釋,衛斯理認為如果人死了之後記憶存在時空中的某處,轉世靈童靈智大開是因為這組記憶進入了靈童肉體。算是相對合理的假說。至於大活佛二活佛的「神會」,大概又是某些外星人遺留下來的某種訊息傳遞方法吧。

整個故事的缺點是冒險的成分不多,很多場景都是在衛斯理家的客廳和強權的「人形工具」——美女特務黃蟬——嘴砲。黃蟬設了連環計拼命挖洞讓衛斯理和白素跳,千方百計想從他們口中套出秘密,而衛斯理和白素(還要加上衛七)傻傻地中計還自以為反將了黃蟬一軍,最後壞了二活佛大事,我實在看得很不是滋味。衛斯理還是一樣討人厭,逼得二活佛透露出太多秘密,然後一方面口口聲聲說討厭強權、特務,一方面又口嫌體正直無法拒絕黃蟬的糾纏,我都覺得不耐煩了。Or2


Saturday, June 18, 2016

Lake Tahoe Day 3 - May 30th 2016

早餐依舊是房東準備的香蕉muffins和自己泡的咖啡。我們邊打包邊跟房東太太Rhonda、印度太太閒聊。Abby悠閒地在屋裡晃來晃去,不過我跟在牠後面牠就會跑走;Rhonda說Abby不喜歡被人抓到。

前一天我們留意到房間牆上掛著許多United States Marine Corps的徽章,包括Tomcat、Black Sheep、Bulldogs(印象中還有Ace of Spades和Tigers,不過不確定),Rhonda說John之前是飛行員,後來退役了才去當銀行行員。Rhonda本人是會計師,他們在聖地牙哥相識,不過聖地牙哥治安不好——John有一次在公司隔窗目擊街上的搶案,決定搬離聖地牙哥。當二十一年前他們決定搬到Incline Village的時候,許多朋友鄰居都很訝異:這樣你們小孩子的教育怎麼辦?因著對自然環境的喜愛,他們還是過得很愉快——現在Rhonda依然是會計師,John似乎是在海灘區收門票服務觀光客,而他們的二兒子剛剛拿到獸醫學位,Rhonda說終於可以有比較寬裕的經濟享受生活了。(另外,John七十歲了,完全看不出來——我以為頂多五、六十歲!)

而牆上那些徽章呢,Rhonda說那是John的寶貝,搬家的時候打死都不肯丟掉,一搬完家馬上掛出來。XDDD

春水共長天一色

Saturday, June 11, 2016

Lake Tahoe Day 2 - May 29th 2016

早餐是房東準備的香噴噴藍莓muffins,我用咖啡機泡了咖啡,還燒熱水泡茶。房東的muffins雖然稍微甜了些不過很好吃,我一連吃了三個。我們邊吃早餐邊和Rhonda聊天,也和另一對房客——從Sunnyvale來的印度工程師夫妻——太太見了面。印度太太說她先生早上有固定的儀式(我原本以為是宗教儀式,後來才知道印度先生有椎間盤的問題所以要做一些伸展),所以她不急著出門。我們和Rhonda提起要去Tahoe Rim Trail的計畫,Rhonda說那個方向有個景點視野很好,建議我們下車看看。我問說那個景點在哪?Rhonda說:
「你走往Reno方向的公路,看到很多人停車的地方就是了。」

結果,我們在很多人停車的地方下車,看到的景色卻是......


教堂。

這才想起這天是禮拜天,剛好是鄉民上教堂的時間......Or2

上了車繼續走,終於找到了Rhonda所說的景點。從這個制高點看下去,只見環湖皆山,上下天光,一碧萬頃。心胸不由得為之一爽。


(至若春和景明,波瀾不驚,上下天光,一碧萬頃。)

DOE SAFE Training

I am taking a DOE safe training for the possibility that I will work overseas more than 30 days. One of the safety training is about overseas driving, and the transcript states,

"If the drivers in the country you are visiting drive on the opposite side of the road than we do in the US, it may be prudent to practice driving in a less populated area before attempting to drive in heavy traffic. Left turns into oncoming traffic are bad, trust me, I got that t-shirt in Japan. Here’s another tip for countries where cars are built wrong, I mean, with the steering wheel on the right side of the car; when, not if, when you accidentally get in the passenger seat because you forgot the car was built backwards, immediately open the glove box and pretend to look for something very important. The locals may not notice, but your friends will for sure."

LOL!



June 13 at 10:09pm

Continuing my DOE SAFE training, I was whining, "I've passed the counterintelligence (spy) and the hostage survival modules. Still three modules left...."

"Are those nuclear meltdown, alien invasion, and doomsday modules?" Gianluca replied.

LOL

Sunday, June 5, 2016

Lake Tahoe Day 1 - May 28th 2016


五月底Memorial Day的長週末,決定去Lake Tahoe走走。由於Gianluca和我平時都很忙沒有提早規劃、出遊前一兩個禮拜才上網看住宿費用,因此經濟實惠的選擇不多;超貴的South Lake Tahoe基本上是不考慮了。而Gianluca說網路上對於腳踏車道和健行步道的評價是North Lake Tahoe比較好,因此我們決定住北岸,也決定試試看Airbnb。

最後選了東北岸的Incline Village。一開始Gianluca在他的Airbnb帳號放了張喝啤酒的照片,結果被兩位房東發好人卡;我建議他換一張比較像乖孩子的照片,而他決定走愛米國路線,放了張背後有米國國旗的照片,然後就順利被第三間房東接受了。

星期六早上,Gianluca的飛機十點到舊金山;而我前一天還在趕review slide deadline,當天早上收行李時才發現自己漏東漏西因此晚了半小時才到。我們先「路過」位在Berkerly的85度C(Gianluca的加州御用行程)吃早午餐,也喝足了奶茶,這才前往Incline Village。沿路有些路段塞車,不過終於在下午五點到達村子裡。

Incline Village很像溪頭度假村,是個在山南水北的小村落。我們從沿湖公路開進去,錯過了該左轉的路口,反而在下一個路口看到謎樣生物——開得稍近一點就看到是一隻小熊!和我們錯車的一車遊客也特別叫我們去看。這隻小熊徘徊在兩戶人家門口;其中一家屋裡的狗一直狂吠。看完小熊,回轉不到二十公尺,就到達我們的宿處了。

房東John和Rhonda是一對非常友善的米國老夫妻,他們在Incline Village已經住二十一年了,給了我們不少建議。聽到我們在附近看到小熊之後,他們說在這條街上熊出沒是很罕見的,一邊通知鄰居,一邊告訴我們不要擋在小熊和母熊之間就沒什麼問題;另外,也告訴我們有食物味道的東西——不管是食物還是垃圾——都要冰在冰箱裡。John跟我們開玩笑說,如果我們需要武裝,他只有弓箭可以借我們。另外,房東夫妻有一張表列出他們房客的國籍,Gianluca是他們第一位義大利房客,而之前已經有過台灣房客了(加州不意外)。

我們趁太陽下山前到附近走走。可惜的是,Incline Village的湖畔全都是好野人的別墅和私人沙灘。本來希望走遠點看看能不能有地方可以看湖景,沒想到走到村口了都還在別墅區,只能悵然而返,回到住處開車到村中心吃晚餐。晚餐吃的是tapas,很特別不過份量很少也有點貴。

飯罷回到住處開始研究次日的路線。AAA的旅遊手冊和我們房東都建議開車環湖,看到漂亮的景點就下來走。而Gianluca想去北邊的Mt. Rose看看;在Incline Village和Mt. Rose之間有個叫Meadow Trail的步道,屬於Tahoe Rim Trail的一部分,不過旅遊手冊上的難易度是easy,適合我們兩個廢柴。於是我們決定早上去北邊看山,下午去南邊看湖。Gianluca還說到Mt. Rose讓他想到義大利的Monte Rosa,那是阿爾卑斯山的第二高峰,離他的家鄉Turino很近,與我去過的La Thuile滑雪研討會粒子物理研討會也不遠。好奇之下我咕狗了Monte Rosa,發現這座高峰屬於瑞士而不是義大利——

"Cheater! They told me it belonged to Italy!" Gianluca complained.
"Well, I was told the highest mountain in my country was Everest." I replied.
".... you win."